CHRONIQUES CD / CD REVIEWS

HAL KETCHUM « I'M THE TROUBADOUR » -2014
Le voilà enfin de retour, celui qui a une des plus belles voix de la country music. Et quel retour ! 15 titres (dont 2/3 reprises d'anciens morceaux magnifiquement ré-instrumentés). Un son parfait, un enregistrement et masterisation au sommet. Ce nouvel album est très proche de son légendaire « awaiting redemption ». Les paroles et les mélodies sont somptueuses. Un album qui respire la sérénité, la maîtrise. Hal Ketchum est un chanteur à part, avec son propre univers, sa voix si reconnaissable avec ce timbre magnifique. Il arrive à marier toutes les influences de la musique américaine avec des passages blues, jazz ou country, parfois même soul. Il est au sommet de son art. Cet album est merveilleux, et je reste objectif !
Chez Music road
Note: 9,5/10

Florent Dufour - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

RYAN BINGHAM « FEAR AND SATURDAY NIGHT » -2014
Bon autant le dire tout de suite, il faut aimer la voix très roots, très particulière du gars. Ses influences bluesy et son ambiance globalement « triste ». Je n'ai pas eu un grand intérêt dans cet album, si ce n'est les parties de guitare de Jedd Hughes (Patty Loveless). Parfois on se demande où veut en venir l'artiste. Là je ne sais pas. Dans le genre on a vue beaucoup mieux. Il n'y a pas d'homogeneité, pas d'atmosphère globale. On sent l'artiste perdu dans des méandres profonds...Peu d'intérêt.
Chez Humphead country
Note: 4/10

Florent Dufour - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

DARIUS RUCKER « HOME FOR THE HOLIDAYS » -2014
Notre Hootie est de retour avec un album de Noël, et oui c'est le moment. 12 traditionnels produit par Frank Rogers (hé oui) ou la voix de Darius nous réchauffe le coeur et nous mets dans cette ambiance festive et joyeuse des fêtes de fin d'année. Il a même composé destres comme « What god wants for Christmas » ou « Candy Cane christmas » qui conserve parfaitement cet esprit. Une très belle galette de Noël au niveau du talent du Monsieur. Alors cette année, les musiques de fêtes seront celles de Darius où ne seront pas! A se procurer d'urgence!!!
Chez Capitol / Humphead
Note : 8,5/10

Florent Dufour - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

SARAH BORGES « RADIO SWETHEART » -2014
Oui celle qui tourne régulièrement avec les GIRLS GUNS & GLORY sort son nouvel album, et autant vous dire que c'est la claque. Tout d'abord la voix est purement envoûtante, puissante et rock, mais les compositions (qu'elle écrit elle-même) sont terribles. Seul souci, seulement 10 titres, on en voudrait 10 de plus!!!! Même si l'ensemble est très country et parfois bien traditionnel, on ressent les influences soul dans sa voix. Notons aussi la profondeur des paroles. Et pour l'avoir vu en live, sachez que c'est une bête de scène comme j'ai rarement vu. (en plus d'être particulièrement sympathique, ce qui ne gâche rien!). Vous aimez la country, vous voulez un album qui vous mette la pêche, alors jetes vous dessus!
Note: 9,5/10

Florent Dufour - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


NASHVILLE SONGWRITER – 2014
Cet ouvrage de Jake Owen raconte l'histoire des compositions de grands titres de la country au travers de leur songwriters, tels Rivers Rutherford, David Lee Murphy, Chris Dubois ou encore Brett James. Un concentré de petites anecdotes qui font comprendre ce travail de l'ombre. C'est particulièrement intéressant et permets d'entendre des titres comme « always on my mind » , « Jesus take the wheel » ou encore « mud on tires » complètement différement. C'est franchement intéressant pour les fans, et surtout les songwriters !

Florent Dufour - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

RUSS CARSON " Avenue of the giants" – 2014
Seconde galette pour ce banjoïste pur jus, version old time bluegrass avec 12 titres dans ce style qui partage le monde de la country. Ici, on tourne autour de ce fabuleux instrument, le banjo, donc il est necessaire d'apprécier le genre si l'on veut intégrer l'univers de mister Carson, car si c'est le cas, c'est jackpot à la sortie. Les morceaux, instrumentaux (comme c'est la tradition), sont d'excellentes factures, l'instrument est parfaitement maîtrisé par un jeune homme qui sait de quoi il parle… Mentions spéciales à "Stone cold" et "Heartbreak hall of fame" qui ont faillis exploser mes enceintes…Pour qui aime le bluegrass, cet album est à conseiller comme c'est souvent le cas chez Patuxent Music.
Chez Patuxent Music
www.pxrec.com
Note : 8/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

TERRI CLARK "Some songs" – 2014
La canadienne se faisait rare hors de ses frontières, ses derniers opus n'ont pas défrayés la chronique à juste titre. Les artistes country féminines se multipliant ces dernières années, il lui fallait réagir pour ne pas rester à la traine sur la scène US. Le résultat est plutôt convaincant, la voix puissante est toujours là, des compositions efficaces comme les très bons "Some songs" et "Wheels down". Sans exploser les compteurs, Terri nous livre un album très agréable marquant son retour dans le gratin des chanteuses country.
Chez Universal
Note : 7/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


LEE ANN WOMACK "The way I'm livin'" – 2014
6 ans que la Texane n'était revenue sur le devant de la scène, bien dommage de se faire aussi rare quand on a autant de talent. Dire qu'il faut se délecter de cet album est une obligation, il faut en apprécier chaque seconde tant on est dans ce que la country apporte de blessures, de profondeurs, nous sommes envoûter par la plupart des titres. Au nombre de 13, c'est un véritable parcours du bonheur avec un pic orgasmique sur "Don't listen to the wind" de Julie Miller ou le "Send it on down" du phénoménal Chris Knight. Certes, elle reprend certains morceaux mais il y a une telle magie dans ses interprétations que l'envoutement s'opère naturellement. Frissons garanties. Une galette de haute volée, un régal.
Chez Sugar Hill
Note : 9/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


LITTLE BIG TOWN "Pain killer" – 2014
Et de six pour le quatuor qui empile les succès depuis 2002 et leur premier album. Dans un style country pop affirmé, leur succès est basé sur les harmonies vocales et des compositions ajustées pour démonter les charts. Sur cet opus, les bulldozers se nomment "Day drinking", "Pain killer" ou encore "Good people". Par contre, et c'est nouveau, on n'accroche pas  sur le style de "Save your sin", trop haché à l'interprétation forcée. "Stay all night" est déstabilisant car éloigné de leur univers musical, "Things you don't think about" est de la même veine. La comparaison avec Fleetwood Mac n'a jamais été aussi forte que sur cet album, ce rapprochement avec les délires de la bande à Mick fleetwood est concrétisé avec "Turn the lights on" qui part dans tous les sens. Non pas que ce soit dérangeant tant ce groupe est dans ce style pop rock mais l'homogénéité de la galette n'est pas là, on décroche parfois sans toutefois perdre le plaisir. La bouteille est à moitié vide, c'est quand même décevant car on s'attend au meilleur et on ne l'a pas.
Chez Capitol
Note : 6.5/10

Note de Florent: 6/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


GRETCHEN WILSON "Still here for the party" – 2014
La redneck woman nous propose un album live, pour notre plus grand bonheur car c'est bien rare en country music. C'est pour fêter ses 10 ans de carrière que la native de l'Illinois nous convie à Saint Louis pour l'enregistrement de 12 morceaux, ses plus marquants comme "Here for the party", le sublime "When I think about cheatin'" et bien sur "Redneck woman". Tous ces titres sont issus du premier opus……comme tous les titres du live !!! A l'exception de "All jack up" (deuxième album) et le "Rock and Roll" de Robert 'Led Zeppellin" Plant, c'est le premier qui est mis en scène, vu qu'il est excellent, c'est tout bonus mais frustrant quand même quand on connait la multitude de titres géniaux qui parsèment la carrière de la rockeuse. L'énergie de ce live reste dantesque et les enceintes de votre équipement hi-fi risque de souffrir. Merci à Gretchen de penser à ceux qui ne peuvent pas forcement assister à ses concerts, si j'ai bien compris, on peut s'attendre à fêter ses 12 ans de carrière avec un live exclusivement dédié à son deuxième opus……cool !!!!
Chez Redneck Records
Note : 8/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


BRAD PAISLEY " Moonshine in the trunk" _ 2014
Après un extraordinaire "Wheelhouse", un des meilleurs albums country de tous les temps, le surdoué Brad revient avec sa cuvée 2014, histoire d'enfoncer le clou, se posant comme une future légende. Rappelons que le garçon n'a que 42 ans et déjà une carrière en béton armé, guitariste hors pair, interprète de talent et génial compositeur, tout pour nous fournir à chaque fois des albums mémorables. So, que dire de plus sinon tirer sa révérence devant une nouvelle performance de haute volée et 14 titres où il suffit de ressortir le nectar avec "Crushin'it", "River bank" ou " You shouldn't have to". Ce gars est un magicien de la country, il transforme cette musique en potion contre la déprime, en élixir de bonheur. Les albums de Brad sont géniaux, ce gars est génial, sa musique est indispensable.
Chez Arista.
Note : 9/10

Note de Florent: 9/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

JASON ALDEAN "Old boots new dirt" – 2014
Les albums de Jason Aldean sont, à l'image des photos présentes sur ses albums, continuellement sur les mêmes structures musicales. Le principe est simple, on fait un voir deux méga hits singles, et on brode sur le reste de l'album, c'est en tout cas l'impression que me laisse les trois derniers opus de Jason. Sur cet album, les hits singles semble être " Sweet little somethin'" et "Just gettin' started", les rescapés sont "Don't change gone" et à une moindre mesure "Miss That girl", c'est bien peu pour un leader de la country rock. On a vraiment l'impression qu'il y a un essoufflement sur la carrière de ce  jeune homme, pourtant ses premiers albums étaient très bons. On attends beaucoup plus de lui.
Chez BBR Records
Note : 4/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


TIM McGRAW "Sundown heaven town" – 2014
Chaque album de Tim McGraw suscite un grand intérêt tant le natif de Louisiane est ancré dans le top des chanteurs country, voix exceptionnelle, pourvoyeur d'émotions, Tim nous habitue depuis des années, à l'excellence. Cet opus est dans cette lignée, les interprétations sont justes et le timbre de Tim fait merveille, un régal, comme d'habitude. "Shotgun rider" est succulent, "Keep on truckin" groove à souhaits, le duo avec sa femme Faith Hill "Meanwhile back at mamas" est un des meilleurs jamais réalisés. Rayon déception, on peut noter le trop classique "Still on the line" qui n'apporte pas grand-chose. La version Deluxe comporte un excellent duo avec le génial Kid Rock "Lincoln continentals and Cadillacs" qui n'en finis pas d'apparaître sur des albums country, apportant sa touche rythmique si particulière, mais il y a surtout "The view" dont le refrain ne voudra pas sortir de votre tête, à coup sûr, le titre le plus percutant de cet opus.Un cran en dessous de son album précédent, cette galette reste néanmoins fort croustillante.
Chez Big Machine
Note : 8/10

Note de Florent: 7/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


LEE BRICE "I don't dance" – 2014
Habitué à écrire pour les autres, cet auteur – compositeur nous propose son troisième album, preuve que l'on associé une carrière solo à celle d'un compositeur. Beaucoup se sont aventurés sur cette voie et peu ont réussi (Anthony Smith par exemple), Lee Brice a choisi de soigner tout particulièrement ses opus et celui-ci ne déroge pas à la règle. La version Deluxe comprends 16 titres dont certains sont vraiment excellent à l'image de "Always the only one", "Drinking glass", "That don't souond like you" ou la superbe ballade "Somebody's been drinking". On ne tombe jamais dans l'ennui ou le banal, l'écoute défile et le plaisir est réellement au rendez-vous. Des compositions classiques comme "My Carolina" dénote un peu mais "More my style", meilleur morceau, fera frétiller vos oreilles pendant de nombreuses écoutes. Probablement le meilleur des trois galettes, Lee Brice semble promis à une carrière solo réussie. En tout cas, on compte sur lui pour perséverer.
Chez Curb
Note : 7.5/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


KENNY CHESNEY "The big revival" – 2014

On ne présente plus celui qui explose les charts US à chaque sortie d'albums, qui remplies des stades, dont les tournées sont systématiquement sold out. On parle d'un des plus grands artistes country des vingt dernières années, qui a su trouver un style, inimitable, qu'il exploite tantôt en version musclé tantôt en version cool, intimiste. Dans les deux cas, le résultat est toujours excellent et ce n'est pas ce dernier opus qui va perturber la règle. "The big revival" qui ouvre le bal donne le ton, ce sera la version rock pour 2014, et du très bon mes amis, car Kenny nous livre là un de ses meilleurs albums, un de ceux qui vous font frétiller les oreilles, qui redonne le sourire, qui vous conforte dans l'idée que la country music est fantastique. Impossible de différencier un titre par rapport à un autre tant l'homogénéité de cet opus est parfaite. On passe de l'envie de taper des pieds et des mains de "American Kids", "Drink it up" aux frissons de "Wild child" ou "Don't it". Que du bonheur pendant 11 titres, c'est là le seul reproche, c'est trop court, 2 ou 3 morceaux en rab n'auraient été de trop….
Chez Blue Chair Records
Note : 9/10

Note de Florent: 9,5/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour

DUSTIN LYNCH "Where it's at" – 2014
Sorti il y a 2 ans, le premier album du natif de Nashville fut une excellente surprise. Cette seconde mouture devait assoir le succès naissant du jeune homme. C'est fort de 15 titres, comme s'il fallait y mettre la quantité pour marquer les esprits, que déboule le second opus. L'adage que la quantité ne rime pas avec qualité est ici constaté. Nombreux, oui mais tous se ressemblent et comme ce n'est pas renversant, on a peine à accrocher, les compositions sont souvent bâclées, sur le même schéma, l'originalité du premier album a disparue. "Halo" a du mal à se frayer un chemin parmi cette forêt trop dense. On essaye de calquer la carrière de Dustin à celle des icônes en place pour le faire décoller, c'est plutôt l'inverse qui va se produire si il perdure dans cette voie.
Chre BBR Records.
Note : 5/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


BLAKE SHELTON "Bringing back the sunshine" – 2014

Voilà un artiste qui a su faire évoluer sa carrière dans le bon sens. Son union avec Miranda Lambert, sa participation à The Voice version US of course, ses orientations musicales font de lui un acteur incontournable dans le monde impitoyable de la country music, où de nombreux talents se sont évanouis, à tort, dans la nature. Ce 11 eme opus est dans la continuité des deux précédents, le style est léger et les mélodies sont toutes réussies, aucun faux pas, rien de renversant mais c'est bigrement efficace. Impossible de ne pas fredonner "Gonna", "Buzzin" ou " Just gettin' started" à longueur de journée. "Just south of heaven" est quant à lui, magistral, le "A girl" de Jessi Alexander et Sarah Buxton est excellent. Les 12 titres ancrent le natif de ADA parmi les valeurs sures de la scène country, ses trois dernières galettes sont à la mesure de son talent, immense. Si vous souhaitez un peu de rab, procurez-vous l'édition spéciale Wal Mart, et ses 3 titres supplémentaires, dans la même veine que ses congénères.
Chez warner
Note : 8/10

Note de Florent: 7,5/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


BIG AND RICH "Gravity" – 2014
2004, c'est l'année de la révolution, l'année d'un son nouveau, de composition délirantes, appuyées par deux marginaux, Big Kenny et John Rich, aux passés différents, mais dont le destin était de secouer un univers country qui en avait besoin. Après 10 ans de succès, d'albums solos, d'accompagnements et promotion de nouveaux artistes, 4 albums studio, 2 EPs, voici le cinquième opus du duo tant décrié, à l'inspiration sans limites. 11 morceaux, tous co-écrits par l'un ou/et l'autre, rien de nouveau sinon une différence de taille, point de folie dans cette galette !! Aussi insensé que cela puisse paraître, c'est un album très sage que nous propose les deux compères, mais attention, sagesse rime là avec qualité, car les mélodies et harmonies vocales propres au duo sont bien là, les compositions éfficaces, simplement, pas de délires à l'horizon. Plaisir et surprises riment habituellement avec tous leurs albums, là, c'est uniquement plaisir, celui que l'on peut prendre à l'écoute de "Gravity" ou de "Lovin'lately" en trio avec Tim McGraw. Voici donc un album qui ne vous transcendera pas mais qui, à coups surs, mérite le détour même si la folie est absente. Nul doute que le prochain risque d'être plus explosif…
Chez B&R records.
Note : 7/10

Note de Florent: 7,5/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


LADY ANTEBELLUM "747" – 2014
Il y a des groupes tellement talentueux, dont les rythmes font presque notre quotidien, que nous avons l'impression que leur carrière est déjà bien remplie. C'est oublier que les 3 compères ont fondés le trio en 2006 et nous proposent aujourd'hui leur cinquième albums. Peu et beaucoup à la fois car on ne compte les récompenses, awards, singles hits (même en France), obtenus par ces magiciens de la country pop.
Evidemment, comme d'habitude, il faut vous procurer la version Deluxe de l'album, car 3 titres en plus, dont l'excellent "Falling for you", ce n'est pas rien. Sur le reste de la galette, on retrouve tout ce qui fait l'essence de ce groupe, mélodies, harmonies vocales et compos originales, même si sur ce point, on est un peu en dessous des opus précédents. Pas de fausses notes, tous les titres sont dignes du talent gigantesque du trio, "One great mystery" pour la ballade, "Freestyle" ou "Bartender" pour les hits singles, "Sounded good at the time" pour celui qui trottera dans votre tête, la ballade de Charles avec "She is", bref, de la country pop a son plus haut niveau. Je placerai quand même cet opus un leger cran en dessous des autres réalisations, il manque simplement un titre rassembleur, comme "Compass" par exemple.
Chez Capitol Records nashville.
Note : 8/10

Note de Florent: 8/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


TAYLOR SWIFT "1989" – 2014

On essaye de comparer la jeune Taylor, aux interprètes que sont les autres superstars américaines, mais il ne faut pas oublier que c'est une artiste à part entière, non seulement excellente interprète mais surtout compositeur de grand talent, ce qu'elle fit de façon très précoce avec grand succès. Que sont devenus les incroyables talents de créativité de la miss ? Disparus, sa voix est passée au mixer, cet album est une succession de titres sans intérêts, destinés à entretenir une image "in". Ok, si elle souhaite faire de la pop, no problems, d'autres artistes country le font avec bonheur, mais là, on est dans de la soupe insignifiante, bourrée d'effets inutiles, qui anéantissent le talent de la jeune femme. "Shake it off" est, de loin, le meilleur titre de l'album, c'est dire l'étendue des dégâts. Un album catastrophique, indigne du talent de Miss Swift.
Chez Big machine Records.
Note : 2/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour


GARTH BROOKS "Man against machine" – 2014
Star incontesté de la country music, Mister Garth se contentait depuis 13 ans de faire quelques apparitions sur des scènes privées ou de squatter le Caesar palace à Las Vegas, quelques semaines par an, pour un show mélant prestations acoustiques et confidences sur sa carrière. Pas de quoi nous satisfaire, nous, admirateur d'un personnage atypique, à la voix incomparable. Pour certains, Garth était fini, du haut de ses 52 printemps, il coulerait des jours paisibles, au côté de sa femme Trisha Yearwood, apparaissant ponctuellement dans ses livres de recettes.
Que nenni !! Le natif de Tulsa sort de sa réserve avec 14 titres arborant une attitude sévère, prêt à relever le combat contre la machine. Programme ambitieux mais risqué car depuis tant d'années, le style country a évolué, les newcomers sont légion et la qualité musicale n'est pas en reste. Que vaut mister Brooks après tant d'années ? On peut se poser la question et c'est presque en tremblant que je m'apprête à écouter cette black édition. "Man against machine" ouvre l'opus en répondant en partie à la question, le style Garth est toujours là, même si le titre est assez difficile d'accès, il a le mérite d'annoncer la couleur, Garth fait du Garth, il ne s'adapte à aucun courant, aucun style, même actuel. Les solos guitares sont puissants, la voix du maître est restée intacte, c'est bon, on va pouvoir se régaler !! La suite des festivités est plus que réjouissante, sa patte est partout, les interprétations sont parfaites, les compositions variées et originales, dans la lignée de ses précédents albums. Difficile de sortir un morceau par rapport à un autre, tous nous apportent leurs lots d'émotions, de justesse musicale, de solos piano, guitares, de plaisir…. On peut juste attribuer des mentions spéciales à quelques uns comme "Midnight train" ou "You wreck me", même le commercial "People loving people" trouve sa place dans ce qui reste un des meilleurs albums de Garth, je ne prends pas de grands risques sachant qu'ils sont tous excellents…Garth Brooks est à la country music ce que Springsteen est au rock, THE BOSS.
Chez RCA
Note : 9.5/10

Note de Florent: 9/10

Patrick Orsatelli - French Association of Country Music (http://facm.free.fr )

retour